На Зефировой Горе каждый находит желаемое.
Пойдем с нами?

Ознакомительный фрагмент

Сиррекот, или Зефировая Гора

Художник был юн и тщеславен. Думал только о том, как написать великую картину. Однажды он пришёл на выжженную землю и увидел один единственный колокольчик. Тогда художник стал приходить к колокольчику каждое утро. Он поливал его, рисовал и уговаривал окрепнуть. И цветок, окружённый заботой, стал подрастать. Но пришла красивая женщина и сказала:

– Подари мне этот голубой цветок, я вплету его в волосы и стану ещё красивее.

Она была так хороша собой, что художник сразу влюбился в неё.

– Я пишу великую картину, – сказал он, – мне и самому нужен этот колокольчик. К тому же я привязался к нему.

– А ты напиши выжженную землю и назови картину: «Здесь мог вырасти колокольчик, но его сорвали». Наполни картину своей печалью, и люди оценят её.

И художник сорвал цветок и подарил любимой женщине. И сделал всё как она советовала.
Картину заметили. Её выставили в одной из самых известных галерей. К ней подходили маститые критики и говорили:

– Как хорошо этот художник передал человеческую жестокость!

– Какой, должно быть, это был сильный цветок, если он вырос на мёртвой земле!

– Это, без сомнения, самый прекрасный и самый печальный колокольчик в истории живописи.

А художник, разглядывая картину, думал о том, как он предал сильный цветок.

Тогда он решил написать новую вещь. Он подружился с маленькой старушкой и приходил каждый день работать над её портретом. Маленькая старушка заваривала чёрный чай и надевала любимые красные бусы. Эти бусы ей пятьдесят лет назад подарил муж, но мужа уже не было на земле. А бусы остались. Однажды художник привёл с собой в гости красивую женщину, и женщина сказала:

– Укради эти бусы для меня, и я стану ещё красивее.

– Я не могу, – ответил художник, – они должны быть частью моей будущей картины. К тому же старушка – мой друг, я не хочу обижать её.

– А ты назови картину «Старушка, у которой украли бусы, напоминавшие ей о муже» и вложи в неё всё своё сострадание. Вот увидишь, люди полюбят твою работу.

И художник украл для любимой женщины бусы и сделал как она советовала. Он написал портрет безутешной старушки. И критики заговорили о нём наперебой:

– Это укор всему человечеству. Какой негодяй мог так обидеть старушку?

– Художник отлично передал, как сильно она любила мужа!

– Сразу видно, как дороги были эти бусы!

А художник слушал, как его хвалят на каждом углу, смотрел на картину и думал о том, что он предал старушку.

Тогда он признался любимой женщине:

– Я очень несчастен с тех пор, как отдал тебе своё сердце.

– Но ты ведь хотел стать успешным художником, – ответила она. – И я помогла тебе.

– Но я не хотел становиться плохим человеком, – заплакал художник.

– Это всё не имеет значения, – обняла его красавица, – теперь у тебя есть деньги и власть. Ты купишь мне много-много цветов и украшений, и я стану самой красивой женщиной в мире.

И художник наконец увидел, как она легкомысленна и тщеславна. И пожалел, что отдал ей колокольчик, бусы и своё сердце.

Тогда он написал свой портрет. И назвал его «Портрет бессердечного человека». Это была великая картина. Никто не мог пройти мимо не подумав:

– Это очень жестокий человек.

– Лучше держаться от таких подальше.

А тот, кто узнавал в портрете самого художника, больше никогда с ним не разговаривал.

Очень давно, когда время ещё было не поймано, когда не надо было спешить на работу, человек вышел из пещеры.

Он увидел серые камни, изумрудную траву, пугливых насекомых и одно тонкое деревце.

Человек прошёлся по камням, полежал на траве, погладил божью коровку и сорвал с деревца один листочек.

Камни, трава и насекомые никак не реагировали на человека, а деревце вздрогнуло от его прикосновения.

– Больно, – возмутилось оно. – Вы очень грубы.

– Я не знал, что вам больно, – извинился человек. – Я думал, что вы бесчувственны, как булыжник.

– Сами вы неотёсанный булыжник, – огрызнулось дерево и выпрямилось во весь рост.

– А чем это так хорошо пахнут ваши листья? – спросил человек, растерев листочек на пальцах.

– Мои листья пахнут заморскими ливнями и летней жарой, большими животными, проходившими мимо, и спавшими на моих ветвях перелётными птицами, дыханием степей и терпкими закатами, – сказало дерево. – А ещё они пахнут диковинными краями, потому что родом я из далёких-далёких краев.

– И где эти далёкие-далёкие края?

– Там, где у людей кожа другого цвета, где полгода на земле лежит белый тающий песок, где рыскают туда-сюда дикие кошки и где много высоких пушистых деревьев, таких, как я.

– Всё вы сочиняете, – вздохнул человек. – Не бывает никаких диких кошек и людей с другой кожей. Я тысячи раз выходил из моей пещеры, бегал на разведку, но не встречал ничего, кроме камней, травы, насекомых, озёр и вас, деревце.

– Тебе не хватит сил, чтобы дойти до диковинных краёв, – сказало дерево. – Но, если ты понюхаешь мой листочек, ты сможешь увидеть их во сне. Мои листья хранят память о доме.

– Как это «во сне»? – не понимал человек. – Я вхожу в сон на закате и сразу же выхожу из него на рассвете. Я проглатываю время, зато наполняюсь силами. Разве можно во сне увидеть много высоких деревьев?

И человек заснул под тонкими ветвями, растерев пальцами сорванный листок, и увидел снег, когтистых кошек и пушистые леса.

– Мне понравился твой дом, – сказал человек, когда проснулся. – Особенно белый тающий песок и другие деревья. Их было так много, что не пересчитать. Я хочу с ними дружить и разговаривать. Дай мне ещё один листочек, чтобы мы снова увиделись этой ночью.

– Зачем тебе много других деревьев? – зашелестело деревце. – Ты можешь разговаривать и дружить со мной.

– Ты всего лишь невзрослое маленькое деревце, и ты одно. А они большие и красивые, и их много.

– Зато я настоящее, и живу рядом, у самого входа в пещеру. А они далеко, и им нет до тебя дела. К тому же я вырасту, стану большим и сильным деревом и буду приносить плоды, прятать тебя от зноя, петь тебе колыбельные. Не ходи к ним.

– Это ещё сколько ждать, – махнул рукой человек. – Не для того я живу на свете. Я хочу сразу подружиться с сильными и могущественными деревьями. И чтобы их было побольше.

И человек сорвал новый листок и ушёл спать в пещеру.

Дерево вздрогнуло и заплакало.

Человеку снились высоколобые статные леса. Во сне он бродил по снегу, раскланивался с каждым деревом, перебрасывался парой незначительных фраз и думал: «Какой я интересный человек, раз у меня в друзьях столько величественных деревьев!»

И он даже не заметил, что деревце, росшее у пещеры, загрустило. И поэтому на нём не появлялись новые листья. Триста шестьдесят четыре ночи человек видел сны. Триста шестьдесят четыре ночи деревце плакало по ночам, но отдавало человеку листья. И вот остался последний зелёный листок. На самой-самой высокой ветке.

Человек вышел из пещеры и сказал:

– Деревце, будь другом, наклонись и отдай мне последний листок. Мне надо увидеться с моими величественными друзьями. Иначе они забудут обо мне.

– Разве это друзья, если они забудут о тебе за один день? – грустно спросило деревце.

– Да что ты знаешь о дружбе? – крикнул человек. – У тебя и друга-то никогда не было. Если бы я не срывал время от времени твои листья, ты бы вообще было диким и всеми забытым сорняком!

– Ты прав. Я надеялось, что, когда я отдам все, что у меня есть, ты придёшь ко мне, и оценишь, и заплатишь любовью. И было гурстно. Но теперь я ничего не жду взамен. И я с радостью отдаю тебе последнее.

Так сказало деревце. И опустило самую высокую ветку. И как только человек сорвал зелёный листок, деревце умерло.

И тогда деревья из диковинных краев увидели это во сне. И перед снегом стали сбрасывать все свои листья в память о дереве, которое умело дружить.

А человек научился видеть сны. Но теперь его мучила бессонница, потому что каждый раз на закате он думал о маленьком хрупком деревце, отдавшем ему последнюю каплю жизни и ничего не попросившем взамен.
На жаркой земле, дышавшей нагретым воздухом и оранжевой пылью, жил мальчик. Мальчик был самоуверенный, хотя у него мало что получалось. Он был слишком медленным, чтобы охотиться, слишком слабым, чтобы лазать по деревьям, слишком робким, чтобы рассказывать анекдоты. Жители считали его странноватым и мягкотелым.

– Ты бы поучился охотиться, – говорили ему. – А то когда вырастешь, не сможешь прокормить семью.

Мальчику не хотелось ничему учиться. Поэтому он отвечал:

– Я лучше научусь исполнять все мои желания с помощью палочек.

– Каких таких палочек? – недоумённо поглядывали на него.

– Тех, что валяются на земле, – отвечал мальчик.

– Не выдумывай!

– Ваши котелки совсем не варят! – И мальчик даже показывал язык взрослым. – Охотиться умеет любой дурак, а вот выжать толк из обыкновенных палочек смогу только я.

У нескладного мальчика, как и у всякого мальчика, была мама. Она очень любила его.

– Он ещё маленький, – защищала она своё дитя. – Пусть делает всё что хочет.

– Ты опять считаешь палочки? – спрашивали его другие дети.

– Считаю, – отвечал мальчик.

– И сколько уже насчитал? – смеялись они над странным соседом.

– Сто сорок три палочки с половиной.

Дети пожимали плечами и шли собирать фрукты с деревьев.

– Лучше иметь десяток бананов, чем сто сорок три палочки, пусть даже и с половиной, – думали они.

Мальчику иногда хотелось вскарабкаться на дерево с ребятами. Но он не мог ни на секунду отвлечься от мыслей о том, как приручить палочки. Хорошо, что у него была любящая мама, которая приносила для него фрукты.

На праздниках жители радовались, пели, танцевали и рассказывали друг другу анекдоты. А мягкотелый мальчик сидел на краю деревни один и раскладывал палочки в аккуратные стопки.

– Девятьсот двадцать шесть, девятьсот двадцать семь, девятьсот двадцать восемь… – бубнил он.

Однажды его потянула за руку веселая черноволосая девочка:

– Пойдём со мной на праздник. Ты сможешь завести друзей. Может быть, кто-то из них подсобит тебе в подсчётах.

– Никуда я не пойду, – отказался мальчик. – Потому что вы все неумехи, и никто из вас не знает о палочках столько, сколько я.

Нескладный мальчик вырос в настоящего красавца. Но в родной деревне его совсем не любили. Он по-прежнему ничего не умел, но чувствовал, как по ночам его зовёт большой мир.

Однажды он сказал:

– Мама, я стану торговцем и продам все накопленные палочки. Я куплю для тебя наряды, драгоценности и новый дом. Только немного подожди.

– Как же ты, сынок, продашь эти сухие палочки?! – заплакала мама и бросилась ему на шею. – Кому они нужны? Лучше останься со мной, начни охотиться, строить дом и женись на здоровой девушке.

– Верь в меня, мама. Как верила с самого детства, – уверенно ответил красавец.

Ночью он подстерёг заезжего путешественника, украл у него повозку, погрузил на неё тысячи собранных палочек и отправился торговать.


– Что ты везёшь? – спрашивали его люди.

– Самые отборные палочки из далёких краёв, – отвечал он.

– А зачем нужны такие палочки? – удивлялись прохожие.

– Палочка – вещь в хозяйстве необходимая. Вот скажите сами, как её можно использовать? – раскланивался торговец.

Все смущённо пожимали плечами.

Но один крестьянин как-то предположил:

– Ими, конечно, можно бить по рукам нашкодивших детей. Только я и сам могу разыскать прутик для этих целей.

И торговец поехал дальше. Но когда он подъезжал к очередной деревне, он закричал с повозки:

– Отборные палочки для наказания. Недорого.

И люди подумали:

– А почему бы и не купить отборную палочку из далеких краёв? Детям не захочется слишком уж распоясываться, когда у них на виду будет стоять особая палочка для наказаний. К тому же это совсем недорого.

И постепенно палочки раскупили, а у торговца в карманах зазвенели монеты. Он хотел скорее поехать домой, но решил, что ещё рано. Он заработает больше денег и купит маме не только наряды, но и драгоценности.

– Деньги приходят слишком медленно, – пробормотал торговец. – Надо придумать что-то ещё.


Он продолжил спрашивать у прохожих, зачем в хозяйстве могут пригодиться палочки. И однажды один приезжий ответил:

– В моих краях ими едят, но я и сам могу вырезать такие для себя.

Тогда предприимчивый торговец вырезал тысячи аккуратных палочек для еды. И отправился в путь.

– Палочки для еды из далеких краёв для самых модных хозяев! – кричал он с повозки, подъезжая к шикарным домам.

Господа выбегали на улицу со своими слугами.

– Неужели можно есть такими палочками?

И дамы скупали их за бешеные деньги, потому что им казалось, что они самые модные хозяйки в городе.


Теперь у торговца были деньги, драгоценности и наряды. О нём даже писали в газетах как об очень состоятельном молодом человеке.

– Скоро я стану таким богатым, что смогу подарить маме весь мир! – раздумывал он, катаясь на белом чистокровном жеребце по собственному парку.

Он запряг породистых лошадей в дорогой экипаж, обитый золотом и шкурами оцелотов, нанял охрану и отправился в путь. Опять он ехал по просёлочным дорогам, по мостам и болотам, по степям и полям. И у всех встреченных людей спрашивал, для чего может пригодиться в хозяйстве палочка. Из окна экипажа торговец заметил дирижёра, который вышел размять ноги перед концертом.

– Зачем может пригодиться палочка, дирижёр? – крикнул на ходу торговец.

– Чтобы махать ей, разумеется, – сказал дирижёр.

В этот момент торговец понял, что будет делать дальше.


Он приказал слугам собрать десятки тысяч сухих палочек и погрузить на повозки. Он пригласил к себе сотни торговцев и отрапортовал:

– Это очень дорогие палочки, потому что они исполняют желания. Только не сразу. Палочка должна сначала привыкнуть к хозяину. Но как только она доверится новому владельцу, а это может произойти и через месяц, и через год со дня покупки, она исполнит любое желание, стоит только хорошенько ей взмахнуть.

Торговцы не поверили молодому человеку.

– Экие россказни! – закричали из толпы.

– А вы посмотрите на меня! – сказал человек. – Вы думаете, всё моё богатство: эти чистокровные кони, и шикарный дом, и мой экипаж, и мои наряды с неба упали? Я всего лишь нескладный мальчик из маленькой деревеньки на жаркой земле, разгадавший секрет волшебных палочек. Я расскажу о моих палочках во всех газетах, слух о них расползётся по земле. Вас будут ждать, затаив дыхание, в каждом городе и каждой деревне. Люди сами будут бросать к вашим ногам все свои сбережения. И не вздумайте украсть мой товар. Иначе я просто прикажу палочкам не слушаться вас.

Тогда торговцы взялись за дело. Они собрали вырезки из газет о богатом человеке, уселись в повозки и отправились в разные концы земли.

Спустя полгода все палочки были распроданы. За каждую заплачено целое состояние. Богатые семьи отдавали дома и драгоценности, чтобы скоро получить ещё больше. Дельцы вытаскивали из сундуков последнее нажитое добро, чтобы в будущем разбогатеть сильнее. Некрасивые избалованные девушки умоляли об этом подарке, чтобы поскорее выйти замуж. Карьеристы мечтали о высоких должностях и титулах, которые нельзя было купить за деньги. В каждой деревне скидывались на одну общественную палочку, чтобы в случае засухи спасти урожай. В каждом городе собирали деньги на общественную палочку, чтобы в случае голода наколдовать еды. В каждой крепости – чтобы спастись при нападении.

Предприимчивый юноша стал самым богатым человеком в мире. Но он знал, что обман скоро раскроется. Нужно было бежать в далёкую-далёкую страну, где его не настигнет наказание. Он вернулся в родную деревню в своём обшитом золотом и оцелотовыми шкурами экипаже за матерью. Но когда он вошел в её бедный дом, то никого там не обнаружил.

– А где моя мама? – спросил он у черноволосой девушки, которая когда-то в детстве звала его на праздник.

– Её уже нет в этом мире, – сказала девушка. – Почему ты не приехал раньше? Она была больна. Но ты знаешь, как мы её любили. На деньги всей деревни мы купили волшебную палочку, чтобы вылечить её. Но палочка пока что не слушается, сколько ею ни маши. Наверное, до сих пор не привыкла к нам. Твоя мама слишком серьёзно болела. Она не дождалась, пока палочка исполнит наше желание.

Предприимчивый человек покачнулся на месте и заплакал, упав на ступеньки:

– Что же вы не вызвали хорошего врача?

– Среди врачей столько шарлатанов, – сказала девушка. – А ты её сын… И мы все видели, как в детстве ты приручал палочки и каким ты стал богатым человеком. Теперь и мы поверили в то, что ты всё делал правильно.